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佛教是世界性的宗教吗?

信息来源:foojoo.com  时间:2014-10-22  浏览次数:857

  是的,因为佛陀不是某一民族的保护神,佛陀是宇宙的正遍知觉者,佛陀是属于宇宙之所共有,佛陀的正遍觉性是遍满宇宙的,佛陀的慈悲之光是遍照一切的。所以,佛教的本质就是世界性的,乃至是宇宙性的。


  因此,二千五百多年以来,佛教已在世界各处,渐渐分布开来。


  佛教在佛陀入灭之后约三、四百年之间,由于佛教内部的意见不同,所以分成两大派系,年长而保守的一派称为上座部,年轻而新进的一派称大众部。后来上座部的向南传,传至锡兰,他们多以印度南方的方言巴利语记录经典,所以后来称为巴利语系的佛教,另一派大众部向北传,虽没有直接产生大乘佛教,但大乘佛教的产生却在大众部盛行的区域。


  这是就大致上的区分,其实,从佛教的史迹考察,最先传至南方如锡、缅等地的倒是梵文的大乘佛教,所以最先由海路传入中国的南方佛教,便是大乘系的。至于向北方传,小乘佛教的势力更是事实了。


  大乘佛教的源头是在释迦世尊的时代,但在佛灭之后,很少受到比丘僧团的重视和弘扬,这段股暗流一直流了四、五百年,才因部派佛教的纷歧复杂而有大乘佛教起而代兴的时代要求,先后有马鸣、龙树、无著、世亲等的搜集整理与弘扬发挥,才产生了大乘佛教,这是以印度古代雅语梵文记录的,所以称为梵文系佛教。


  中国佛教之传入,是在东汉时代,相当于耶稣纪元的初期。


  中国的佛教典籍多是由梵文原本转译成的。中国的佛教后来虽然盛行大乘,小乘的经论也译得很多,重要的小乘佛典,中国都有译本。


  经过魏晋南北朝而至隋唐的阶段,乃是中国佛教的黄金时代,高僧辈出,中印交流也频繁不绝。在那个阶段,中国的佛教开了花也结了果,小乘大乘一共开出十三个宗派,渐渐又被融摄为八个大乘宗派,那便是大名鼎鼎的天台宗、华严宗、三论宗、唯识宗、净土宗、律宗、禅宗、密宗。到了五代以后,由于政治的摧残,以及社会环境的驱使,佛教便离开文化中心,进入山林之间,僧人自耕自食,义理的研究用不着了,所以只有不立文字教外别传的禅宗,一枝独秀。这在唐宋之间,尚有若干真修实悟的禅师,在简单而朴质的言行之中感化着许多的人,但也由此而种下了愚昧佛教的远因,以致到宋明以后,佛教的僧徒与寺院虽多,但已没有了灵魂,只是徒有其表的空壳而已;不重教育,只顾依样画葫芦,尤其莲华生本人是一位神迹卓著的高僧,莲华生与于唐代来中国传授密宗的开元三大士善无畏、金刚智、不空三位大师,同出于龙智菩萨的门下。莲华生在西藏的教团徒众都穿红色衣,所以称为红教,但其到了中国的元末明初时代,红教的喇嘛生活腐败,教纲不振,因此而有宗喀巴大师起来提倡律制的清净生活,注重显教的义理研究,大振宗风,德化全藏,因其穿黄色衣,所以称为黄教。至于蒙古、尼泊尔等地的密教都是西藏系的支流。


  佛灭度之后的印度佛教,从大势上说,可分为三个时期:第一期是从佛灭后到三、四百年阶段,是上座部佛教,以今日的锡兰等地为代表;第二期是从佛灭后三、四百年到五、六百年阶段,发展了大乘的显教,以今日的中、日等地为代表;第三期是至佛灭后九百或一千年阶段,开出了大乘密教,以今日的西藏为代表。所谓显教是偏重于义理的研究阐述;所谓密教是偏重于仪轨的遵行、咒文的持诵,特别信仰神力的加持。如果换一种方式来说明,那么,第一期是声闻化的佛教,第二期是菩萨化的佛教,第三期是天神化的佛教。今日所需要的应该是开出第四期人间化的佛教。


  西洋的佛教最先是在德国,叔本华的思想,谁都知道,有著浓厚的印度色彩,那是印度教的《奥义书》,以及初期佛教的典籍,作了他开发思想的泉源。目前,法国、英国、比利时、奥国、苏联,以及美国、阿根廷、巴西等都已有了佛教徒的踪迹,但从发展上看,则以德国及美国的佛教最有前途,特别是在美国,南传的、北传的、西藏的佛教都已有了活动。但从欧美两洲佛教文化的内容而言,南传的佛教确已占著优势,那是由于自西元一五O五年至一九四七年之间,锡兰先后被葡萄牙、荷兰及英国占领,锡兰的僧侣竟也因此找到了通往西方传教的桥梁;大乘佛教对于欧美的贡献,多是日本人的功绩。近世中国在佛教文化的输出方面,则遥远地落在其他国家之后,乃至西藏的喇嘛,也比中国内地的佛教跑快了几步。虽然今日美国的华侨,信仰大乘佛教,他们却并不知道大乘的教理。

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